Μάριο Χεζόνια: Αιχμές για Πρίφτη και Παναθηναϊκό πριν το ματς

Από την ημέρα που έγινε γνωστό το πρόγραμμα στην κανονική περίοδο της Euroleague, στο δικό του ημερολόγιο κυκλώθηκαν οι δύο ημερομηνίες των αγώνων της Ούνικς Καζάν με τον Παναθηναϊκό. Έστω κι αν αρχικά, ανάρτησή του στο twitter, είχε υποσχεθεί στους φίλους του «τριφυλλιού» ότι δεν θα έρθει ποτέ στην Ελλάδα ως αντίπαλος της αγαπημένης του ομάδας.

Η σχέση του με τους οργανωμένους οπαδούς της Θύρας 13, άλλωστε, είναι κάτι παραπάνω από «αδελφική» όπως συνηθίζει να λέει. Ο λόγος για τα παιδιά, που στις 25 του περασμένου Φεβρουαρίου, μετέτρεψαν την άφιξή του στην Αθήνα σε party γενεθλίων (έκλεινε τα 26 του εκείνη την ημέρα) στο “Ελευθέριος Βενιζέλος”! Με τούρτα, κεράκια αλλά κυρίως με το συγκλονιστικό παρών τους που εν μέσω πανδημίας, μας ταξίδεψε σε άλλες εποχές.

Ο λόγος για τον Μάριο Χεζόνια, την μοναδική μετεγγραφή… αεροδρομίου των τελευταίων 14 ετών στο ελληνικό μπάσκετ. Τον «Super Mario», που όσο απίστευτο κι αν ακούγεται, μεγάλωσε στην Κροατία με το «τριφύλλι» στην καρδιά του και που ήταν έτοιμος να σταματήσει το μπάσκετ, λίγο πριν έρθει το τηλεφώνημα του Παναθηναϊκού. Της αγαπημένης του ομάδας, που για διαφόρους λόγους δεν τον διατήρησε στο ρόστερ της εφετινής σεζόν.

Η bwin, o Επίσημος Εθνικός Χορηγός της Euroleague συντόνισε μία αποκλειστική συνέντευξη 26χρονου Κροάτη διεθνούς forward και λίγες ώρες πριν το αποψινό (21.00) τζάμπολ Παναθηναϊκού-Ούνικς Καζάν, σας παρουσιάζει την συγκλονιστική του εξομολόγηση.

Αυτά και άλλα πολλά, όπως οι αιχμές που αφήνει για την εφετινή εικόνα του Παναθηναϊκού, ο ρόλος του στην Ούνικς Καζάν και οι στόχοι της ομάδας και η υπόσχεση για ένα μελλοντικό ντέρμπι «αιωνίων» στο ΣΕΦ, σε μία συνέντευξη που θα συζητηθεί.

Είχα προγραμματίσει να αρχίσω διαφορετικά τις ερωτήσεις, αλλά ακούγοντάς σε να τραγουδάς δυνατά “ΠΑΟ ολέ” καθώς ερχόσουν στο σημείο του γυρίσματος, δεν μπορώ να μην σε ρωτήσω πόσο σου έχει λείψει το συγκεκριμένο σύνθημα…

Απίστευτα πολύ! Ξέρετε καλά και είμαι σίγουρος ότι όλοι τα βλέπετε στα stories μου, ότι έχουμε Έλληνα φυσιοθεραπευτή στην Ούνικς και όποτε είμαστε μαζί, ακούμε συνέχεια ελληνική μουσική και συνθήματα της Θύρας 13…

Λοιπόν, δεν έχουν συμπληρωθεί καλά-καλά εννέα μήνες από το party γενεθλίων σου στο αεροδρόμιο “Ελευθέριος Βενιζέλος”, όταν έφτασες στην Ελλάδα για να φορέσεις την φανέλα της αγαπημένης σου ομάδας. Περίμενες ότι θα ερχόταν σύντομα η στιγμή που έμπαινες στο ΟΑΚΑ και θα είσαι αντίπαλος και πως αισθάνεσαι γι’ αυτό;

Με τίποτα! Εννοείται πως αισθάνομαι άσχημα γιατί η σχέση μου με τον Παναθηναϊκό δεν εξελίχθηκε με τον τρόπο που ήθελα και περίμενα. Όλοι γνωρίζουν ότι πήγα αυτοπροσώπως, πριν το τέλος της χρονιάς και τους είπα ότι “θέλω να μείνω, κάντε πραγματικότητα την επιθυμία μου με οποιονδήποτε τρόπο”, αλλά δυστυχώς δεν συνέβη! Παρέτεινα την αναμονή μου για μεγάλο χρονικό διάστημα και αντιλήφθηκα ότι το καλοκαίρι, οι ευρωπαϊκές ομάδες διακατέχονται από μία πίεση, από έναν είδους πανικό να κλείσουν το ρόστερ τους, κάτι που δεν είχα συνηθίσει στο ΝΒΑ. Ίσως επειδή εκεί υπάρχουν πολλές εναλλακτικές λύσεις. Στην Ευρώπη η κατάσταση είναι τελείως διαφορετική, όλοι θέλουν να πάρουν νωρίς τους καλύτερους παίκτες για να φτιάξουν την καλύτερη δυνατή ομάδα και να κερδίσουν… Τον Μάιο, λοιπον, τους είπα ότι θέλω να μείνω. Ταυτόχρονα, όμως και ότι θέλω να κλείσω από τους τελευταίους.

Για να δεις και τι άλλες επιλογές είχες;

Όχι καθόλου! Είχα ήδη δεσμευτεί ότι θα μείνω, απλά ήθελα να δω πως θα κινηθεί η ομάδα στην αγορά και απλά να είμαι το τελευταίο κομμάτι του παζλ. Αλλά πέρασε σχεδόν όλος ο Ιούλιος και ήμουν στο σπίτι μου στο Ντουμπρόβνικ και ξαφνικά μου είπαν ότι θέλουν να έρθουν να με δουν από κοντά, όταν δεν είχε δεν είχε γίνει τίποτε έως τότε! Οπότε κάθε μέρα που περνούσε, χανόταν ολοένα και περισσότερο η επαφή, μέχρι που φτάσαμε να μην μιλάμε την ίδια γλώσσα και να αναγκαστώ τελικά να ακολουθήσω άλλο δρόμο.

Το φοβερό είναι ότι δεν πρόλαβες να παίξεις σε γεμάτο ΟΑΚΑ και αύριο (σ.σ.: απόψε) που θα έχει κόσμο δεν θα φοράς την φανέλα του Παναθηναϊκού; Πως αισθάνεσαι γι’ αυτό;

Αισθάνομαι καλά και άσχημα! Πρώτον αν κάποιοι αξίζουν να με δουν να παίζω από κοντά, είναι τα παιδιά από την Θύρα 13, με τα οποία είμαι συνδεδεμένος εδώ και καιρό! Όχι βέβαια μόνο εκείνα, αλλά όλοι οι οπαδοί του Παναθηναϊκού και φυσικά οι Έλληνες φίλαθλοι που αγαπούν το μπάσκετ. Αν για κάτι χαίρομαι, είναι για το ότι το γήπεδο δεν θα είναι ασφυκτικά γεμάτο, όπως θα ήθελα να το δω και να το ζήσω ως μέλος της αγαπημένης μου ομαδας. Γιατί αύριο (σ.σ.: απόψε) θα είμαι αντίπαλος…

Τελικά τι έγινε το καλοκαίρι; Τι συνέβη και δεν παρέμεινες στην ομάδα; Έχεις κι εσύ ευθύνη γι’ αυτή την εξέλιξη όπως επικοινωνήθηκε από τον Παναθηναϊκό ή πιστεύεις ότι…

(με διακόπτει!)… Σε καμία περίπτωση! Αλλά ανέλαβα όλη την ευθύνη, επειδή έτσι θεώρησα ότι έπρεπε να κάνει ένας παίκτης της δικής μου δυναμικής κι ένας άνθρωπος με τον δικό μου χαρακτήρα! Και να σου πω την αλήθεια, δεν δυσκολεύτηκα καθόλου να ακολουθήσω αυτή την στάση. Γιατί ήταν δική μου επιλογή να έρθω εδώ τον περασμένο Φεβρουάριο και να παίξω στην αγαπημένη μου ομάδα, πραγματοποιώντας το παιδικό μου όνειρο. Γι’ αυτόν ακριβώς τον λόγο έγραψα στο twitter ότι δεν έχω πρόβλημα να κατηγορηθώ εγώ για όλα. Γιατί μπορώ να σηκώσω αυτό το βάρος και να ζήσω μ’ αυτό. Κανένας δεν θα μου κουνήσει το δάχτυλο για ό,τι συνέβη. Το έκανα γιατί δεν ήθελα να δημιουργήσω μεγαλύτερα προβλήματα στην ομάδα. Βλέπετε και φέτος, δεν είναι εύκολο να παίζεις στον Παναθηναϊκό, με τόση πίεση και με τόσα προβλήματα και εν μέσω της πανδημίας. Για μένα είναι δύσκολο να το βλέπω από μακριά, αλλά ξέρω ότι είναι ακόμη δυσκολότερο να είσαι εδώ και να το ζεις μέσα στον οργανισμό! Επομένως, έπρεπε να σεβαστώ τον σύλλογο, τους πρώην συμπαίκτες μου και τους φιλάθλους.

Μίλησες με τον Πρίφτη; Τι εντύπωση αποκόμισες;

(κάνει έναν μορφασμό!)… Δεν θα έλεγα ότι με “ενθάρρυνε” να επιστρέψω με όλα όσα μου είπε! Αργότερα, βέβαια, μου έστειλαν κάποιες συνεντεύξεις που έλεγαν ότι με θέλει και ότι πρέπει να αναθεωρήσω την στάση μου, αλλά πραγματικά δεν μπορούσα να εμπιστευτώ αυτά τα δημοσιεύματα. Γιατί σ’ αυτά που μου είπε δεν ένιωσα ότι μαζί του θα ήμουν ο εαυτός μου και ότι θα μπορούσα να ηγηθώ της αγαπημένης μου ομάδας. Ήθελα να είμαι εδώ, ούτε στο ΝΒΑ, ούτε πουθενά αλλού. Αλλά μ’ αυτά που άκουσα, αν δεχόμουν, δεν ξέρω αν θα μπορούσα να είμαι ο Μάριο!

«Ημουν στεναχωρήμενος όταν έκανα αυτό το tweet»

Το καλοκαίρι είχες κάνει και ένα tweet με το οποίο υποσχόσουν στους φίλους της ομάδας, ότι δεν θα έρθεις ποτέ στην Ελλάδα ως αντίπαλος;

Ήμουν πολύ στενοχωρημένος και απογοητευμένος εκείνη την στιγμή…

Δηλαδή ήταν πάνω στην φόρτιση της στιγμής;

Όχι, ακόμη στέκομαι πίσω απ’ αυτό! Θα είναι πολύ δύσκολο για μένα το αυριανό (σ.σ.: αποψινό) παιχνίδι. Δεν θα είναι εύκολο να βγω στο γήπεδο και να χαιρετήσω τα παιδιά, λέγοντάς τους “ήρθα να σας κερδίσω”! Πολύ δύσκολο! Εγώ φίλε δεν είμαι ψεύτικος και ποτέ δεν θα πω “ok, τελείωσε”, ούτε θα γράψω κάτι για να καλύψω μία κατάσταση. Όταν “καίγομαι” θα γράψω ότι “καίγομαι” και θα εξωτερικεύσω πως αισθάνομαι. Τότε, λοιπόν, έτσι αισθανόμουν. Τώρα, θα σου πω ότι ο αμοιβαίος σεβασμός κερδίζεται μόνο από το πως εγώ θα εμφανιστώ μέσα στο γήπεδο. Αν δεν ερχόμουν και καθόμουν στην άκρη ή έπαιζα αδιάφορα, όλοι, εσείς οι δημοσιογράφοι και οι φίλαθλοι, θα λέγατε και με το δίκιο σας, ότι απέφυγα την πίεση ή ότι κρύφτηκα. Επομένως αποφάσισα να παίξω!

Τέθηκε καθόλου το θέμα με την Ούνικς;

Εννοείται! Όταν υπέγραψα τους είπα ότι υπάρχει ένα ματς στο οποίο δεν θέλω να παίξω. Αυτό με τον Παναθηναϊκό! Και το κατανόησαν αμέσως! Αλλά πολύ πρόσφατα και μετά από αρκετή σκέψη, αποφάσισα ότι η σωστή επιλογή ήταν να είμαι στο ΟΑΚΑ με την Ούνικς, από το να αποφύγω αυτή την ιδιαίτερη συνάντηση. Καλύτερα να το αντιμετωπίσω τώρα, από το να περιμένω την στιγμή που θα έρθουν στο Καζάν.

Έχεις φανταστεί πως θα είναι η στιγμή να μπαίνεις στο γήπεδο;

Το έχω σκεφτεί πολλές φορές, ναι! Θα είναι σίγουρα μία πολύ ξεχωριστή στιγμή για μένα και εδώ και καιρό προετοιμάζομαι πολύ διαφορετικά, στο πνευματικό κομμάτι, για αυτό το παιχνίδι. Η συναισθηματική φόρτιση θα είναι μεγάλη γιατί κατά ένα μεγάλο μέρος, για αυτούς τους φιλάθλους ήρθα στον Παναθηναϊκό. Το άλλο μέρος, είναι ότι πρέπει να είμαι επαγγελματίας και να κάνω τα πάντα για να νικήσω την αγαπημένη μου ομάδα, όχι μόνο για την Ούνικς αλλά και για να αποδείξω ότι όσοι αποφάσισαν να μην επιστρέψω, έκαναν λάθος!

Πιστεύεις ότι όσο υπάρχει αγάπη για τον σύλλογο, όπως η δική σου υπάρχουν οι προϋποθέσεις επιστροφής στην ομάδα κάποια στιγμή;

Ούτε συζήτηση γι’ αυτό! Τι πιστεύεις ότι θα πάω αύριο (σ.σ.: απόψε) στο ΟΑΚΑ για να την… πω στον Δημήτρη (σ.σ.: Διαμαντίδη) και στον Φράγκι (σ.σ.: Αλβέρτη); Εννοείται πως υπάρχουν οι προϋποθέσεις…

Τον εφετινό Παναθηναϊκό πως τον βλέπεις; Σου κάνει εντύπωση το άσχημο ξεκίνημα;

Πιστεύω ότι θα την βρει την άκρη! Δεν θα είναι συνέχεια έτσι! Αλλά ακόμη και τελευταίος να βγει, θα είναι πάντα ο Παναθηναϊκός! Κανείς στην Ευρώπη δεν μπορεί να υποτιμήσει τον γιγάντιο αυτόν οργανισμό! Ωστόσο, πρέπει να είμαστε και ρεαλιστές και να κοιτάμε πως παίζει η ομάδα, τι παίκτες έχει, πως λειτουργεί, πόσο έχει επηρεάσει η πανδημία. Οι φίλαθλοι ήταν πάντα ένα πολύ μεγάλο κομμάτι στον σύλλογο και ακόμη και φέτος που έρχονται στο γήπεδο, είναι μόνο οι μισοί. Επομένως, πρέπει να μην ξεχνάμε ότι το club διανύει δύο πολύ δύσκολα χρόνια. Χαίρομαι που ήρθα πέρυσι και συνεισέφερα σε έναν βαθμό σε αυτή την δύσκολη κατάσταση με τα δύο τρόπαια που κατακτήσαμε. Στην αρχή, βέβαια, ήταν όλοι “ήρθε ο Super Mario κτλ” και χρειάστηκε να έρθει το καλοκαίρι και να δω παλαιότερα παιχνίδια της ομάδας, για να καταλάβω πόσο δύσκολη ήταν αυτή η περίοδος για τον Παναθηναϊκό. Δυστυχώς, φέτος ο οργανισμός βιώνει την συνέχεια της περυσινής χρονιάς, αλλά πιστεύω ότι πολύ σύντομα θα ξεπεράσει την κρίση και θα γυρίσει στις παλιές καλές εποχές.

«Ακούω Βανδή μαζί με τον Ριχάρδο»

Εσύ είσαι ευχαριστημένος στην Ούνικς;

Είμαι ο εαυτός μου, κάνω τα πράγματα που θέλω στο γήπεδο, παίζω το μπάσκετ που μου αρέσει και νιώθω την απόλυτη εμπιστοσύνη του προπονητή, των συμπαικτών μου και της διοίκησης. Αυτός ήταν ο ρόλος που ζήτησαν να επιτελέσω το καλοκαίρι και είμαι χαρούμενος με αυτόν! Είναι αυτό που μου ταιριάζει, αυτό που θέλω και το απολαμβάνω πλήρως. Και προφανώς δουλεύω πιο σκληρά από ποτέ! Γιατί όταν νιώθεις καλά, δεν θέλεις να φύγεις από το γήπεδο.

Ποιοι είναι οι στόχοι σας;

Προφανώς η πρόκριση στα playoffs της Euroleague για να ανανεώσουμε την συμμετοχή μας και για του χρόνου! Πιστεύω ότι τελευταία δείχνουμε ότι μπορούμε να κυνηγήσουμε αυτόν τον στόχο. Αλλά νομίζω ότι έχουμε πιθανότητες να διεκδικήσουμε το τρόπαιο στην VTB-League, που είναι εξαιρετικά ανταγωνιστική με την ΤΣΣΚΑ, την Ζενίτ, την Λοκομοτίβ και άλλες ομάδες. Αν παίξουμε όπως πρέπει, σίγουρα θα έχουμε τις πιθανότητές μας.

Παίζετε πολύ καλά τελευταία, κερδίσατε την ΤΣΣΚΑ και μάλιστα εσύ γιόρτασες τη νίκη σας και την καλή σου εμφάνιση με τραγούδια της Βανδή… Ακούς συχνά ελληνική μουσική;

(Γελάει!!)… Το κάνουμε συνήθως όταν κάνω θεραπεία με τον Ριχάρδο, που είναι Έλληνας και κάνουμε πλάκα στα ελληνικά.

Να υποθέσω ότι θα παρακολουθήσεις το ντέρμπι της μεθεπόμενης εβδομάδας με τον Ολυμπιακό στο ΣΕΦ; Εσύ δεν πρόλαβες να ζήσεις την ατμόσφαιρα ενός τέτοιου παιχνιδιού…

Σίγουρα, αλλά να είστε σίγουροι ότι μία μέρα θα την ζήσω!»

Τελευταία Άρθρα

Related articles